“Podemos formar parte del cambio para combatir algunos de los mayores retos de nuestro planeta”

Madeline Grace Ortenzio es una estudiante bilingüe de maestría con varios años de experiencia en desarrollo internacional. Actualmente es Miembro asociado de Desarrollo Sostenible en la Escuela Superior del Personal del Sistema de las Naciones Unidas, donde ella y su equipo ayudan a crear contenidos valiosos para cursos relacionados con el cambio climático, la economía circular y otros temas. En esta entrevista exclusiva para el blog de 3Love Inc. hablamos del trabajo que realiza en su organización, de la importancia de educarnos sobre el cambio climático y de cómo podemos crear conciencia sobre el cuidado del medio ambiente.

 

Actualmente trabajas en la Escuela Superior del Personal del Sistema de las Naciones Unidas. ¿Podrías explicarnos a qué se dedica esta organización y en qué consiste tu trabajo?

 

La Escuela Superior del Personal del Sistema de las Naciones Unidas (UNSSC, por sus siglas en inglés) es una de las principales instituciones de aprendizaje de la ONU. Su función principal es ofrecer programas de gestión de conocimientos, formación y aprendizaje innovador de alta calidad para el personal del sistema de las Naciones Unidas y las diferentes organizaciones asociadas que trabajan en favor de los derechos humanos, la paz, la seguridad y el desarrollo sostenible.

Trabajo con un equipo en el Centro de Conocimiento para el Desarrollo Sostenible (KCSD, por sus siglas en inglés), que es una parte integral de la UNSSC que proporciona apoyo al sistema de las Naciones Unidas para acelerar la implementación de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y el Acuerdo de París bajo la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

Mi equipo específico dentro de la KCSD se centra en programas de aprendizaje relacionados con el medio ambiente, el cambio climático y la transformación económica y digital. Hasta ahora, colaboró en un curso relacionado con el Acuerdo de París y trabajó en diferentes proyectos abiertos al público y otros reservados a grupos específicos. Actualmente, estoy trabajando en la traducción al español de algunos cursos para llegar a un público más amplio. Uno de esos cursos está actualmente disponible al público en inglés de forma gratuita y lo recomiendo encarecidamente, se llama “El reto del marketing ecológico”. Este programa autodidacta ayuda a la gente a reconocer la autenticidad de las afirmaciones de sostenibilidad en los productos frente al “lavado verde”. Personalmente, creo que es muy divertido y que puedes poner a prueba tus conocimientos de una forma amena y estimulante.

 

¿Quiénes son los beneficiarios de estos cursos ofrecidos por la Escuela Superior del Personal del Sistema de las Naciones Unidas? ¿Los cursos son presenciales, virtuales, en directo?

 

En la Escuela Superior del Personal del Sistema de las Naciones Unidas ofrecemos una combinación de materiales de aprendizaje. Por ejemplo, algunos son programas completos que tienen un formato de seminario web en línea, así como una parte presencial, algunos están sincronizados, otros son asincrónicos. Los beneficiarios dependen del programa específico o de la organización asociada en la ONU que envían a la UNSSC una solicitud para desarrollar un determinado curso o programa de aprendizaje. Algunos deben solicitarse, otros están reservados a grupos específicos y otros son gratuitos y están abiertos al público en el sitio web de la UNSSC.

 

¿Cuál es la diferencia entre cursos sincronizados y asincrónicos?

 

Sincrónico significa que tienes que seguir cada semana el ritmo del resto de la clase, es decir, tienes que asistir a un seminario web específico o a un programa presencial a una hora determinada. Asincrónico significa que tú repasas todos los materiales, completas las tareas y sigues el curso a tu propio ritmo.

 

¿Por qué crees que es importante promover la educación sobre el cambio climático?

 

El cambio climático ya está teniendo un enorme impacto negativo en el planeta y además afecta de forma desproporcionada a los grupos vulnerables y a los países en desarrollo en particular. Y desgraciadamente hay mucha desinformación. Creo que tener acceso abierto a materiales e información en línea de una fuente creíble y respaldada científicamente es un primer paso esencial para actuar, ya sea individual o colectivamente, exigiendo un cambio al gobierno o a las empresas multinacionales que contribuyen al cambio climático o a la contaminación.

 

También he visto en la página web que tienen cursos sobre sostenibilidad. ¿Por qué es necesario que las organizaciones y comunidades de hoy en día persigan la sostenibilidad?

 

La sostenibilidad se ha convertido últimamente en una palabra de moda, la vemos en todas partes, todo el mundo habla de ella y gran parte del público es escéptico justificadamente debido a las falsas afirmaciones de sostenibilidad o “lavado verde”. Por ejemplo, las empresas pueden decir: “Somos totalmente sostenibles”, pero ¿de qué manera son sostenibles, cómo sabemos que esto es exacto y qué significa ni siquiera “sostenible”?

Creo que las verdaderas prácticas sostenibles no sólo benefician al planeta ya las personas, sino que también pueden ofrecer mayores oportunidades económicas. En los países en desarrollo, por ejemplo, hay mucho potencial para iniciativas sostenibles impulsadas localmente que pueden generar más oportunidades e inclusión. De ahí que, como parte de la Agenda 2030 de la ONU, los Objetivos de Desarrollo Sostenible giren en torno a las “5 P” (por sus siglas en inglés): Personas, Planeta, Prosperidad, Paz y Asociaciones.

Parte del trabajo que hace la ONU es difundir información sobre qué son las prácticas sostenibles y cómo podemos defender la sostenibilidad en nuestras comunidades, empresas u organizaciones. Considera que hay algo para todo el mundo, ya seas un particular, una pequeña marca, una startup, una organización sin fines de lucro, un organismo gubernamental o una gran empresa, todo el mundo puede poner de su parte buscando materiales sostenibles o condiciones de trabajo ético, por ejemplo.

 

Has mencionado el “lavado verde”, ¿en qué consiste y cómo podemos identificarlo?

 

En realidad, ese es uno de los temas de “El reto del marketing ecológico” que mencionó antes. En él se explica un poco más en qué consiste el “lavado verde” y cómo identificarlo. Por poner un ejemplo, digamos que buscando una camiseta y tiene una etiqueta que dice “Somos sostenibles” o “Solo estás utilizando materiales reciclados”. ¿Cómo sabes que es cierto? ¿Qué organizaciones o instituciones creíbles afirman que esto es correcto? Porque cualquiera puede decir “Somos sostenibles”, pero en realidad no hay nada que lo demuestre y podría ser todo lo contrario de sostenible. Así que en este caso es sólo una estratagema de marketing, diría yo, para conseguir que más gente comprenda, porque los consumidores piensan que están comprando algo que está beneficiando al planeta cuando en realidad es sólo pintarlo todo de verde, son un montón de palabras con promesas vacías. Así es como yo veo el “lavado verde”.

 

Desde tu posición de educadora ambiental, ¿cómo crees que contribuyes a influir positivamente en el mundo?

 

Yo, que estudié Desarrollo Internacional y participé en varias organizaciones relacionadas con la sostenibilidad, a menudo me siento abrumada, como si mis esfuerzos no fueran más que una pequeña gota en el océano, es decir, que no tienen gran repercusión. Vivimos en un mundo muy conectado en el que tenemos las noticias y la información mundial al alcance de la mano y de nuestros teléfonos inteligentes, por lo que es natural sentir que no podemos marcar la diferencia con todos los problemas acuciantes que vemos. Sin embargo, dicho esto, me enorgullece formar parte de una organización que difunde materiales y programas de aprendizaje para líderes, ciudadanos, activistas y grupos de la sociedad civil por igual, de modo que puedan formar parte del cambio para combatir algunos de los mayores retos de nuestro planeta relacionados con el cambio climático y el desarrollo sostenible. Considero que muchos de los retos pueden abordarse a través de los datos, la educación y la difusión de información cronfiable y mejores prácticas de organizaciones creíbles como la ONU. Podemos sentirnos impotentes o podemos hacer al menos algo que apoye la causa en la que creemos, que apoye el desarrollo, que apoye la mejora de la vida de los demás y la mejora de nuestro planeta.

 

¿Cómo crees que podemos crear conciencia en el mundo sobre la importancia de cuidar el medio ambiente y hacer frente al cambio climático?

 

Creo que el primer paso es educarnos a nosotros mismos, si tenemos los medios, y luego usar nuestra voz. Gracias a las redes sociales ya la conectividad, tú y yo, por ejemplo, podemos establecer este tipo de conversación desde el otro lado del mundo con varias horas de diferencia horaria. Desgraciadamente, no todo el mundo tiene acceso a Internet o las oportunidades o medios económicos para formarse, pero para quienes tienen esas oportunidades creo que es nuestro papel abogar por el cambio y hacer todo lo que podamos para incluir a los grupos marginados en esa conversación. Es uno de los principios de la ONU: “No dejar a nadie atrás”. Así que llegar podemos a los líderes locales, presionar para que haya diversas voces en la mesa, de modo que podamos trabajar juntos para diseñar soluciones, desde el nivel de base hasta el más alto, para que haya cambios en la política gubernamental. Naturalmente, eso no es tan sencillo, pero creo que el primer paso es hablar de ello, difundir información creíble y científicamente probada y perspectivas obtenidas diversas, porque no hay una solución única para abordar el cambio climático, especialmente en lugares y entre personas que se ven afectados de maneras muy diferentes.

 

Creo que hay que involucrar a muchas partes interesadas en esta conversación, hablar con los líderes locales, comprometerse con individuos y grupos que normalmente no están incluidos en la conversación, en la medida de lo posible, porque todos debemos luchar juntos contra esto, no podemos hacerlo como un solo líder o una sola persona de una organización. Es realmente un esfuerzo global. En este sentido, necesitamos asociaciones, colaboración e implicar a tanta gente como podamos.

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