Día del Árbol: Protejamos a los pulmones del planeta

Los árboles juegan un papel esencial en la conservación del medio ambiente. Son los pulmones del planeta Tierra. Para reivindicar su importancia, el 28 de junio se celebra el Día Mundial del Árbol, también conocido como la Fiesta del Árbol.

Los árboles juegan un papel esencial en la conservación del medio ambiente. Son los pulmones del planeta Tierra. Para reivindicar su importancia, el 28 de junio se celebra el Día Mundial del Árbol, también conocido como la Fiesta del Árbol.

 

Importancia de los árboles para el medio ambiente

 

  • Hay distintos motivos por los cuales los árboles y bosques son fundamentales para conservar el medio ambiente:
  • Liberan el oxígeno y transforman el dióxido de carbono (CO2) en biomasa, reduciendo el efecto invernadero.
  • Son reguladores de los ciclos hidrológicos, contribuyendo así a evitar inundaciones.
  • Previenen la erosión de los suelos, favoreciendo el desarrollo de la agricultura.
  • Constituyen el hábitat de distintas especies de plantas, aves, mamíferos, reptiles y anfibios.
  • En las zonas selváticas contribuyen a formar un ambiente húmedo.
  • Contribuyen a regular el clima, reduciendo los efectos del cambio climático generado principalmente por las acciones de la humanidad.
  • Son una fuente de materia prima para la elaboración de medicinas, alimentos, papel, combustible (madera y carbón), fibras y otros materiales naturales como corcho, resinas y caucho.

 

¿Cuánto CO2 absorbe un bosque?

 

Para saber cuánto CO2 absorbe un bosque tenemos primero que analizar qué arboles lo componen. Una investigación reciente realizada por la Universidad de Sevilla destacó el pino carrasco como uno de los árboles que más CO2 absorben. Se estima que un pino carrasco maduro puede llegar a absorber hasta 50 toneladas de CO2 al año.

 

Dicho de otra forma, un ejemplar maduro de esta especie puede de absorber las emisiones generadas por 30 automóviles de tamaño medio al recorrer 10 mil kilómetros al año.

 

Por lo tanto, los bosques de pinos tienen un gran potencial de sumideros naturales de carbono.

 

Datos imperdibles sobre los árboles y bosques

 

  • De acuerdo a un estudio reciente (publicado por el Journal of Sustainable Forestry) existen en nuestro planeta 60.065 especies de árboles.

  • Dependiendo de cada especie, los árboles se desarrollan plenamente al llegar a los 40 o 50 años.

  • A nivel mundial, cerca del 78% de los bosques primarios han sido destruidos por acciones humanas y el 22% restante se ha visto afectado por la extracción de madera.

  • El 12% de los bosques del mundo están designados para la conservación de la diversidad biológica.

  • Se estima que los bosques constituyen un reservorio vital de carbono, acumulando unas 289 gigatoneladas de este elemento.

  • Los bosques ocupan grandes extensiones que alcanzan el 28,5% de las tierras, a excepción de la Antártida y Groenlandia.

  • La mitad de los bosques del mundo están ubicados en los trópicos y el resto en zonas templadas y boreales.

  • Europa y América del Sur tienen la mayor superficie forestal, seguidos de América del Norte y África.

  • La deforestación de bosques y árboles producen un 15% de emisión de CO2 anual en todo el mundo, superando a la generada por vehículos, barcos y otros medios de transporte.

  • Para muchas culturas, algunos árboles representan historias o tienen un significado religioso que los hacen especiales.

 

Un aliado frente al cambio climático

 

Junto con los océanos, proteger los bosques supone conservar el método más potente para absorber el CO2. Hay estimaciones que establecen que un árbol almacena una media de 22 kilos de CO2 al año. Las selvas tropicales retienen 250 mil millones de toneladas de dióxido de carbono, solo en los árboles, lo que equivale a 90 años de emisiones globales. Los bosques europeos capturan aproximadamente el 10% del total de los gases efecto invernadero emitidos por la Unión Europea.

 

Si no cambiamos nuestras acciones hacia otros hábitos más respetuosos con el medio ambiente, esta capacidad natural de los árboles podría frenarse. Por eso, es necesario encontrar soluciones sostenibles que nos ayuden a equilibrar la restauración forestal, frenar la deforestación y acabar con la explotación ilegal de los bosques.

 

Por: Juan Carlos Ugarelli

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