Star of the month / Estrella del mes

A multifaceted artist who empowers ang gives greater visibility to the trans community

Our Star of the Month is Ryan Cassata, an award-winning singer-songwriter, actor, performer, published writer, LGBTQ+ activist and motivational speaker. In this exclusive interview for 3Love Inc, we talked about his artistic vocation, the recent release of his album “Magic Miracle Mile”, his experience as an activist and how through his art he contributes to giving greater visibility to the trans community.

 

You are an artist with many facets: you are a singer, a composer, an actor, a writer. How did the vocation to be an artist and to express yourself through various artistic disciplines was born in you?

 

I think being an artist is something that I was born as. I never learned how to write songs, it was just something that once I was able to play instruments I was able to do, so I think that being a songwriter is like a natural thing. I think it is a gift and I very much feel like my songs are gifts to me and I’m really grateful that I am a songwriter. I don’t think it’s something that can be taught, I don’t think anyone could become a songwriter. I just think it’s something that you either are or you’re not. I think it’s like a “born this way” situation.

 

You recently released the album “Magic Miracle Mile”, which is now available on Spotify and other music platforms. What can you tell us about the musical concept of this album?

 

This album was my quarantine project really. I just had gone through a toxic breakup and the way that I processed and I was able to heal was through writing and recording this album. And also this was my first time self-producing, so being able to produce my songs, I was able to really express myself fully for the first time, I was able to make mistakes and keep going until I found the sounds that worked for me and I had unlimited time to do that because of the pandemic.

And I’ll say it was a very healing journey for me. I think the pandemic was the first time in my life since I was a young teenager that I was able to take a break from touring and travelling frequently, and I was able to process and heal a lot of the struggles that I went through when I was younger. A lot of those struggles and that healing is reflected in the lyrics of the album.

 

What specific themes inspired you to compose the songs on this album?

 

Most of the songs are about the breakup that I went through and I think I went in a way of self- empowerment, that was the goal of the album, but I also wrote a lot about being trans. The song “Hometown HEro” is about transphobic family members. The song “C’mon Sarah, It’s Great to be 8” is about my whole journey with anxiety and addiction, and also my transition and going on international television in “The Larry King Live Show” when I was 15. So, the album covers so many different topics that were struggles for me in my life and I really hope that some people will relate and that it can provide some healing energy for them as well.

 

You are also an activist and motivational speaker in schools and universities. What are the main themes that you focus on in your work as an activist?

 

My main goal is to bring visibility to the transgender experience and community. Really most of my work centers around anti-bullying, especially when I go to speak at middle schools and high schools. I really just try to bring awareness. I know that I’m not the only trans person and my experience is just one person and that’s important to say, because it’s very important for people to go beyond just my experience as well and learn the stories of a wide range of trans people, so they can really understand the experience to the best of their ability.

Through your art, you have contributed to making the trans community more visible and empowered. What do you think needs to change in society to promote greater tolerance and inclusion of trans people?

 

Well, I think a lot of that starts with legislation and making sure that trans people have equal rights, because right now we don’t, we’re very much so second class citizens and that’s our struggle. That’s definitely the first step and a lot of that is just getting as many people to know and care about the trans community and to see trans people as equals and human beings.

 

What advice would you give to young trans people who want to get into music and acting?

 

The advice that I would give to young trans people is really to practice as much as you can. I started out by doing a lot of open nights, and I did that for several years to really get my foot in the door and build up a following, and just to get enough practice on the stage, to be able to get to where I am today. It’s practice really.

 

Finally what are your next projects?

 

I’m working on another album now. The story of my life is constantly writing music and recording and I just can’t stop. I’m lucky that I don’t have the problem of not having enough music, so I’m just very grateful for that. Really my only problem is just keeping up with recording the amount of songs that I write.

 

By: Juan Carlos Ugarelli

Un artista multifacético que empodera y da mayor visibilidad a la comunidad trans

Nuestra Estrella del Mes es Ryan Cassata, un galardonado cantautor, actor, intérprete, escritor, activista LGBTQ + y orador motivacional. En esta entrevista exclusiva para 3Love Inc, conversamos sobre su vocación artística, el lanzamiento reciente de su álbum “Magic Miracle Mile”, su experiencia como activista y cómo a través de su arte contribuye a dar mayor visibilidad a la comunidad trans.

 

Eres un artista con muchas facetas: eres cantante, compositor, actor, escritor. ¿Cómo nace en ti la inquietud de ser artista y de expresarte a través de varias disciplinas artísticas?

 

Creo que ser artista es algo con lo que nací. Nunca aprendí a escribir canciones, fue algo que pude hacer una vez que pude tocar instrumentos, así que creo que ser compositor es algo natural. Creo que es un regalo y siento que mis canciones son un regalo para mí y estoy muy agradecido de ser compositor. No creo que sea algo que se pueda enseñar, no creo que nadie pueda convertirse en compositor. Creo que es algo que eres o no eres. Creo que es como una situación de “nací de esta manera”.

 

Recientemente publicaste el álbum “Magic Miracle Mile”, que ya está disponible en Spotify y otras plataformas de música. ¿Qué nos puedes contar sobre la propuesta musical de este álbum?

 

Este álbum fue realmente mi proyecto de cuarentena. Acababa de pasar por una ruptura tóxica y la forma en que la procesé y pude sanar fue escribiendo y grabando este álbum. Y también esta fue mi primera vez produciendo, así que al poder producir mis canciones, pude realmente expresarme completamente por primera vez, pude cometer errores y seguir adelante hasta que encontré los sonidos que funcionaban para mí. Tuve tiempo ilimitado para hacerlo debido a la pandemia. Fue un viaje muy curativo para mí.

Creo que la pandemia fue la primera vez en mi vida, desde que era un adolescente, en que pude tomar un descanso de las giras y los viajes tan frecuentes, y pude procesar y sanar muchas de las luchas por las que pasé cuando era más joven. Muchas de esas luchas y esa curación se reflejan en las letras del álbum.

 

¿Qué temas específicos te inspiraron para para componer las canciones de este álbum?

 

La mayoría de las canciones son sobre la ruptura por la que pasé y creo que fue como una forma de auto-empoderamiento, ese era el objetivo del álbum, pero también escribí mucho sobre ser trans. La canción “Hometown HEro” trata sobre familiares transfóbicos. La canción “C’mon Sarah, It’s Great to be 8” trata sobre toda mi experiencia con la ansiedad y la adicción, también mi transición y estar en televisión internacional en “The Larry King Live Show” cuando tenía 15 años. Así que el álbum cubre tantos temas diferentes que fueron luchas para mí en mi vida y realmente espero que algunas personas se relacionen y que también pueda proporcionarles algo de energía curativa.

 

También eres un activista y orador motivacional en escuelas y universidades. ¿Cuáles son los principales temas en los que te enfocas en tu labor como activista?

 

Mi principal objetivo es darle visibilidad a la experiencia y a la comunidad transgénero. Realmente, la mayor parte de mi trabajo se centra en la lucha contra el bullying, especialmente cuando voy a hablar en las escuelas intermedias y secundarias. Realmente solo trato de crear conciencia. Sé que no soy la única persona trans y mi experiencia es solo la de una persona y eso es importante decirlo, porque es muy importante que las personas vean más allá de mi experiencia y conozcan las historias de una amplia gama de personas trans para que realmente puedan comprender la experiencia de la mejor manera.

A través de tu arte, has contribuido a visibilizar y empoderar a la comunidad trans. ¿Qué crees que falta cambiar en la sociedad para promover una mayor tolerancia e inclusión de las personas trans?

 

Bueno, creo que mucho de eso comienza con la legislación y asegurándonos de que las personas trans tengan los mismos derechos, porque ahora mismo no los tenemos, somos ciudadanos de segunda clase y esa es nuestra lucha. Ese es definitivamente el primer paso y mucho de eso es simplemente lograr que la mayor cantidad de personas conozcan y se preocupen por la comunidad trans y vean a las personas trans como iguales y como seres humanos.

 

¿Qué consejo le darías a los jóvenes trans que desean incursionar en la música y la actuación?

 

El consejo que le daría a los jóvenes trans es que practiquen tanto como puedan. Yo comencé haciendo el número de apertura de otros artistas, y lo hice durante varios años para realmente poner mi pie en la puerta, ganar algunos seguidores y para practicar lo suficiente en el escenario, para poder llegar a donde estoy actualmente. Realmente se trata de práctica.

 

Finalmente, ¿cuáles son tus próximos proyectos?

 

Ahora estoy trabajando en otro álbum. La historia de mi vida consiste en escribir y grabar música constantemente y no puedo parar. Tengo la suerte de no tener el problema de no tener suficiente música, así que estoy muy agradecido por eso. Realmente mi único problema es ir al mismo ritmo para poder grabar toda la cantidad de canciones que escribo.

 

By: Juan Carlos Ugarelli

Un artista multifacético que empodera y da mayor visibilidad a la comunidad trans

Our Star of the Month is Yusef Muñoz, Founder and Director at Corporación Suyay. Through this organization, this Colombian entrepreneur dedicates his life to developing technical solutions for health through 3D printing. In this exclusive interview for 3Love Inc, we talk about the work he does for the benefit of people with disabilities, such as the development of prosthetics and disruptive education workshops. He also told us how he discovered that social work was his path and what plans he has for the future to continue bringing hope to more people.

 

Suyay Corporation develops 3D printed prosthetics for people with disabilities. Tell us a little more about the work you do.

 

At Corporación Suyay we develop technical solutions for health. We are best known for the development of trans-radial amputation or congenital malformation prosthetics, that is, below the elbow, at least 5 centimeters, because we need the stump to act as a lever. But we are also making 3D devices for people with cerebral palsy, these are tools that can allow them to do their basic hygiene, such as brushing their teeth; we have devices to be able to hold a pen; mouse pads that are much larger; we have devices to hold a cup or a glass; we have several devices that you can use to have a better quality of life. After that, we have the development of trans-humeral amputation, that is, above the elbow. A foot in 3D printing is also in development. Now we have an agreement with the University of Los Andes, we work together and they have great professionals and equipment, so it is most likely that next year we will focus on the development of a leg prosthetic. There are also masks for people who have suffered skin burns. This mask is used as a barrier to external agents, but also to help healing, so that keloids, which are very thick scars, do not exist. Those masks have to be completely transparent, we use a 3D scanner that in 30 seconds I have the face scanned and I have it printed in a matter of 4 hours.

The prosthetics can be personalized. In the case of little boys and girls, they can have the design of superheroes or characters that they like. How did you decide to give them that added value?

 

Custom design is done for a number of reasons. The first is empowerment. We need children to feel that this article is very cool, that it is something that accompanies them and makes them feel powerful. But it is also a double-edged tool. This looks like a toy and as such, children use it for a month and then it is stored in a drawer. That’s where occupational therapy and psychology come in to make this work well. With adults it works exactly the same. The adult obviously does not want a superhero, but he wants an interchangeable cap because this cap is merely cosmetic. Without the cap the prosthetics works the same. Then you can go to the football game with your football design cap or you can go to a wedding and wear a black design or something that goes with the suit. So, in the adult it is also striking. Personalization does just that, it empowers you and it makes you feel good, bringing artwork made with 3D printing.

 

The people with disabilities that you help have genetic malformations, have suffered accidents or are victims of the armed conflict in Colombia. How do you identify the beneficiaries of these prosthetics?

 

There are several methods of identification. The first is that we are fortunate that many people are getting to know us more, so they come to us and we evaluate the case with the work team. Most cases of malformation are congenital. In addition, together with the team, we seek to find specific cases of victims of the armed conflict, because it turns out that our country unfortunately returned to the problems that we had in the late 90s and we began to find again people who are amputated of arms, but who are not attended by the health centers that should attend them and give them a solution. So we do search campaigns for adults who need a prosthesis.

You also provide disruptive education workshops to raise awareness regarding the development of skills beyond physical disabilities. What do these workshops consist of?

 

The workshops consist of teaching them 3D printing, virtual reality, augmented reality, robotics, etc. We did this in person, then we began to adapt to do it virtually, but not so much because of the pandemic, but because they are asking us for these devices in other countries. We do that with the desire that they understand that the prosthesis is a tool, but that the real and powerful tool they have is their brain. We have a serious problem and it is that many of the children who are born with a malformation, there comes a time when they are aware that their arm is missing, many handle it very well and there are others who do not. So the prosthesis is a temporary tool for some everyday things, but they have to understand that they can live without an arm, that they just take that tool and use it for a moment. If we educate them, we will achieve two things. The first is that they know that they have enormous power in their brain, where they are doing these activities. And the second thing is that in the future it will allow them to select a good career guided by this type of technology, which is what is currently working in our country. Our education is the same since 50 years ago, so what happens? In the United States or Europe, since their childhood they have had access to a computer or a device. So if in Latin America we had that kind of education from the beginning, I think we would have the same skills as a First World country and simply because of the access to technology. That is where I see the power, so that they think: “I feel that my arm is missing and life benefits me with other extraordinary skills.” And I think that it is necessary to reinforce in them, that they never think that if they do not have an arm, they do not work. That is what we are looking for with education, it has to be disruptive, totally different for them to start getting back on track. 3D printing is like programming, it is the change of countless things and that is what I want to instill in them.

Suyay means “hope” in Quechua. Tell us how you help bring hope to these people in their daily lives.

 

Hope is generated because they begin to do things that they did not do more easily before. When they can grab a toy or put a bottle in their mouths, they feel very happy and their family too. It changes the life of the child, their family and their environment, because they begin to develop skills as well or do things like riding a bicycle, being able to write, or learning to write again, which is where the second phase comes, for people who have suffered amputations. A person who has suffered an amputation is even more moving, because in many cases they feel devastated, but when they receive the prosthesis they know from the beginning that this is a tool that is not going to be like their hand obviously, but they automatically assume it and they understand. There was a case in which we gave him the prosthesis, and the first thing he grabbed was a pen and he began to write and what he did next, which is when I took much more value from what we do, it is something as simple as opening a door. So it is hopeful because people can lead an almost normal life, getting a driver’s license and driving means that they can work. We have the case of a boy named Jairo, who lost both of his arms due to electrical burns and we gave him prosthetics for his arms and the first thing the man did was carry his daughter, who was two years old. Or Angel Gabriel, at one point he said that he wanted the prosthetics to hug his mother. That is why it is called Suyay (Hope) because we know that they can do many more things and we give back to the family that hope to be able to do things that they did not do before.

How did you become interested in helping people with disabilities or vulnerable people?

 

In an interview I did a few years ago, I discovered that I like social work thanks to my dad. He belongs to Amnesty International and there was a time in 2002 approximately when there were prisoners in Guantánamo, in Cuba. There was a demonstration in Tarragona, the province where I lived in Spain and my father told my brother and me: “I am going to be in a demonstration to protest the Guantánamo prisoners, if you want to join us, come.” So we went and there were like 50 people, with the orange suits, a hood, and chains. It was a performance and there was a moment when they called out my name and my brother’s. I turned to look, I raised the hood and saw my dad. We did not imagine that my father would do that performance. It impacted me a lot. So when I came to Colombia, I was offered a job in a literacy foundation for youth and adults. And I had to travel throughout my country. I carried televisions, computers and books. That was when I began to get to know social work and to identify that it was very nice because I had a lot of satisfaction, until someone “slapped” me, because I was doing my social work quickly. It was my job, but I didn’t do it with passion. Until one day I arrived at a school in Cartagena de Indias around 9 at night, to check that all the students were there. Then the teacher tells me: “Hey, wait a minute, there is a student who wants to read your poem, which he learned to read.” I said, “No, I’m in a hurry.” The teacher replied: “Look, he has prepared a poem for you because he knew you were going to come to school.” When I turn to look at the man, he was more than 80 years old, he stands up and begins to read like a child, he gets stuck and he begins again. When I saw that, I thought: “What a fool I am. How a man of that age is teaching me a lesson, reading me a poem because he didn’t know how to do it and I want to run home to rest”. I went out, I wiped my tears, I went back and there I made the decision that this is what I want to do. Because there are people that unfortunately life treated them badly, because life is not fair. You have to give a hand to that type of person. So that’s when I understood that what I can do can benefit people. It was when I learned about 3D printing and it is what I do today. That is why prosthetics are so striking, but my project is not just prosthetics, I need to develop other devices. I hope that God continues to allow us to develop new products to help people. So that is what leads me to social work, to understand that there are people who have a very bad time without being at fault, that the world that surrounds people with disabilities instead of supporting them does the opposite. Products for a person with a disability are extremely expensive, they are inaccessible.

 

What is the best advice your father gave you?

 

One of the best pieces of advice my dad has given me is that he used to tell me that I must believe a lot in what I do. Some time ago, I had to face an audience of very professional people on an issue not about 3D printing, but about what I was going to do with 3D printing and my dad told me: “You have been working on that for many years, don’t be nervous. Remember that you know this, trust yourself, go ahead”. I have always trusted a lot in myself, but when I see people who are very expert in certain matters that I am going to talk about, I break down a bit. So my dad tries to instill in me to trust me and my abilities. That is what I seek with children and education, so that they learn and feel very safe learning, so that later they can do whatever they want.

 

Suyay works with donors who help finance the production of the prosthetics. How do you find those donors? How can other people or organizations collaborate with Suyay?

 

Through our social networks or on our website there is a section where the financial donation link is. We receive these contributions and they are used for the maintenance of the Corporation, to raise money and deliver the prosthetics. We also look for it through campaigns, either for a particular person or for a group of people, then we launch the campaigns on social networks, both from the Suyay Corporation and mine. We are surrounded by a very nice team, which helps us to generate videos. We also work on it through the media that pay attention to us and we appear in the press or on TV, so that is how the possibility is found for people to donate towards our work.

 

In which countries does Corporación Suyay currently operate?

 

We are currently legally incorporated in Bogotá, Colombia and Seville, Spain. Then we have several allies who make developments as well and who support us in other countries, such as Mexico, Argentina, among others. At the Seville headquarters there are 3 companies there that are helping us with raw materials and machines. So once we have everything to operate and find resources, we will start looking for people in Spain and Africa. My thoughts are very much in Africa. In Spain there is the possibility that people have prosthetics, but not in Africa and Africa is close to Spain. There they do have many needs.

 

By: Juan Carlos Ugarelli

 

 

Llevando esperanza a personas con discapacidad

Nuestra Estrella del Mes es Yusef Muñoz, Fundador y Director en Corporación Suyay. A través de esa organización, este emprendedor colombiano dedica su vida al desarrollo de soluciones técnicas para la salud por medio de la impresión 3D. En esta entrevista exclusiva para 3Love Inc, conversamos sobre el trabajo que realiza en beneficio de personas con discapacidad, como el desarrollo de prótesis y talleres de educación disruptiva. También nos contó cómo descubrió que la labor social era su camino y qué planes tiene a futuro para seguir llevando esperanza a más personas.

 

Corporación Suyay desarrolla prótesis impresas en 3D para personas con discapacidad. Cuéntanos un poco más sobre la labor que realizan.

 

En Corporación Suyay desarrollamos soluciones técnicas para la salud. Somos más conocidos por el desarrollo de prótesis de amputación o malformación congénita trans radial, o sea abajo del codo, como mínimo 5 centímetros, porque necesitamos que el muñón haga el efecto de palanca. Pero también estamos haciendo dispositivos en 3D para personas con parálisis cerebral, son herramientas que les pueden permitir hacer su higiene básica, como el cepillado de dientes; tenemos dispositivos para poder agarrar un bolígrafo; pulsadores de mouse que son mucho más grandes también; tenemos dispositivos para agarrar una taza o un vaso; son varios dispositivos que puedes usar para tener una mejor calidad de vida. Después de eso, se empieza ya con el desarrollo también de amputación trans humeral, o sea arriba del codo. También se está desarrollando un pie en impresión 3D. Ahora tenemos un convenio con la Universidad de Los Andes, trabajamos en conjunto y ellos tienen todos los profesionales, los equipos, entonces lo más probable es que el año que viene apuntemos al desarrollo de la prótesis de una pierna. También están las máscaras para personas que han sufrido quemaduras en la piel. Esta máscara se usa como una barrera para agentes externos, pero también para ayudar a la cicatrización, para que no existan las queloides, que son cicatrices muy gruesas. Esas máscaras tienen que ser completamente transparentes, nosotros usamos un escáner en 3D que en 30 segundos tengo escaneado el rostro y lo tengo impreso en cuestión de 4 horas.

Las prótesis pueden ser personalizadas. En el caso de niños y niñas, pueden tener diseños de superhéroes o personajes que a ellos les gustan. ¿Cómo así decidiste darles ese valor agregado?

 

El diseño personalizado se hace por varios motivos. El primero es el empoderamiento. Nosotros necesitamos que los niños y las niñas sientan que este artículo es muy cool, que es algo que los acompaña y los hace sentir poderosos y poderosas. Pero también es una herramienta de doble filo. Esto se ve como un juguete y como tal, los niños lo usan un mes y después queda guardado en un cajón. Ahí es donde entra la terapia ocupacional y de psicología para que esto funcione bien. Con los adultos funciona exactamente igual. El adulto obviamente no quiere un superhéroe, sino quiere una tapa intercambiable porque esta tapa es meramente cosmética. Sin la tapa la prótesis funciona igual. Entonces puedes ir al partido de fútbol con tu tapa con diseño de fútbol o puedes ir a una boda y te pones un diseño color negro o algo que vaya acorde al traje. Entonces, en el adulto también es llamativo. La personalización hace eso, que se empoderen y se sientan bien, llevando obras de arte hechas con impresión en 3D.

 

Las personas con discapacidad que ustedes ayudan tienen malformaciones genéticas, han sufrido accidentes o son víctimas del conflicto armado en Colombia. ¿Cómo identifican a los beneficiarios de estas prótesis?

 

Hay varios métodos de identificación. El primero es que tenemos la fortuna que muchas personas cada vez nos van conociendo más, entonces ellos acuden a nosotros y evaluamos el caso con el equipo de trabajo. La mayoría de casos de malformación son congénitas. Además, junto al equipo buscamos encontrar casos específicos de víctimas del conflicto armado, porque resulta que nuestro país volvió desafortunadamente a los problemas que teníamos a finales de los 90s y empezamos a encontrar nuevamente personas que son amputadas de brazos, pero que no son atendidos por los centros de salud que deberían atenderlos y darles una solución. Entonces hacemos campañas de búsqueda de adultos que necesiten una prótesis.

También brindan talleres de educación disruptiva para crear conciencia en relación al desarrollo de las habilidades más allá de las discapacidades físicas. ¿En qué consisten esos talleres?

 

Los talleres consisten en enseñarles impresión 3D, realidad virtual, realidad aumentada, robótica, etc. Esto lo hacíamos presencialmente, luego se empezó a adaptar para hacerlo de manera virtual, pero no tanto por la pandemia, sino porque precisamente nos están pidiendo estos dispositivos en otros países. Eso lo hacemos nosotros con el afán de que comprendan que la prótesis es una herramienta, pero que la herramienta real y potente que tienen es su cerebro. Tenemos un problema serio y es que muchos de los niños y las niñas que nacen con malformación, llega un momento en el cual tienen conciencia que les falta el brazo, muchos lo asumen muy bien y hay otros que no. Entonces la prótesis es una herramienta de uso temporal para algunas cosas cotidianas, pero tienen que entender que pueden vivir sin un brazo, que simplemente agarran ese utensilio y lo usan un momento. Si nosotros los educamos, vamos a lograr dos cosas. La primera es que sepan que tienen una potencia grandísima en su cerebro, donde están haciendo estas actividades. Y lo segundo es que en el futuro les va a permitir seleccionar una buena carrera guiada hacia este tipo de tecnologías, que es lo que está funcionando en la actualidad en nuestro país. Nuestra educación es la misma hace 50 años, entonces ¿qué ocurre? En Estados Unidos o Europa desde pequeños han tenido la accesibilidad a un equipo o a un computador. Entonces si en América Latina tuviéramos ese tipo de educación desde el principio, creo que tendríamos la misma competencia que otro país del Primer Mundo y simplemente por el acceso a la tecnología. Ahí es donde yo veo la potencia, para que piensen: “Siento que me falta el brazo y la vida me beneficia con otras capacidades extraordinarias”. Y eso creo que hay que reforzar en ellos y en ellas, que nunca piensen que si no tienen un brazo, no funcionan. Eso es lo que buscamos con la educación, tiene que ser disruptiva, totalmente distinta para que empiecen a encarrilarse en esto. La impresión 3D es como una programación, es el cambio de infinidad de cosas y eso es lo que yo quiero inculcarles.

Suyay significa “esperanza” en quechua. Cuéntanos cómo ayudan a llevar esperanza a estas personas en su vida diaria.

 

La esperanza se genera porque ellos o ellas empiezan a hacer cosas que antes no hacían con más facilidad. Cuando pueden agarrar un juguete o puedan llevarse una botella a la boca, ellos se sienten muy contentos y su familia más. Cambia la vida del niño o la niña, su familia y su entorno, porque empiezan a desarrollar habilidades también o hacer cosas como montar en bicicleta, el hecho de poder escribir, o volver a aprender a escribir, que es donde viene la segunda fase, para personas que han sufrido amputaciones. Una persona que ha sufrido una amputación es más conmovedor aún, porque en muchos casos se siente destrozada, pero cuando reciben la prótesis saben desde un principio que esto es una herramienta que no va a ser como su mano obviamente, pero automáticamente lo asumen y lo entienden. Hubo un caso en que apenas le dimos la prótesis lo primero que agarró fue un bolígrafo y empezó a escribir y lo que hizo a continuación, que es cuando yo le tomé mucho más valor a lo que nosotros hacemos, es una cosa tan sencilla como abrir una puerta. Entonces es esperanzador porque la gente puede hacer una vida casi normal, sacar la licencia para conducir y conducir significa que pueden trabajar.

Tenemos el caso de un chico llamado Jairo, que perdió sus dos brazos, por unas quemaduras de electricidad y le pusimos los brazos y lo primero que hizo el hombre fue cargar a su hija, que tenía dos años. O Angel Gabriel, en un momento dijo que quería las prótesis para abrazar a su mamá. Por eso se llama Esperanza o Suyay porque sabemos que pueden llegar a hacer muchas más cosas y a la familia le devolvemos esa esperanza para poder llegar a hacer cosas que antes no hacían.

 

¿Cómo nació en ti la inquietud de ayudar a personas con discapacidad o personas vulnerables?

 

Gracias a una entrevista que me hicieron hace unos años, descubrí que a mí me gusta la labor social por mi papá. Él pertenece a Amnistía Internacional y hubo un momento en el 2002 aproximadamente que existían los presos de Guantánamo, en Cuba. Había una manifestación en Tarragona, la provincia donde yo vivía en España y mi papá nos dice a mi hermano y a mí: “Yo voy a estar en una manifestación por los presos de Guantánamo, si quieren acompañarnos vengan”. Entonces fuimos y eran como unas 50 personas, con los trajes naranjas, capucha, encadenados. Era una performance y hubo un momento en que gritaron mi nombre y el de mi hermano. Yo volteé a mirar, levanté la capucha y vi a mi papá. No imaginamos que mi papá se pusiera a hacer esa performance. A mí me impactó mucho. Así que cuando vine a Colombia, me ofrecieron trabajo en una fundación de alfabetización para jóvenes y adultos. Y me tocó viajar por todo mi país. Yo llevaba televisores, computadoras y libros. Ahí fue cuando empecé a conocer la labor social y a identificar que era muy bonito eso porque tenía mucha satisfacción, hasta que alguien me dio un bofetón, porque yo iba haciendo mi labor social rápido. Era mi trabajo, pero no lo hacía con pasión. Hasta que un día llegué a un colegio en Cartagena de Indias como a las 9 de la noche, para revisar que estuvieran todos los alumnos. Entonces me dice la profesora: “Oye, espera un momento, que Don Fulanito quiere leer tu poema, que aprendió a leer”. Yo le dije: “No, tengo prisa”. La profesora respondió: “Mira que les ha preparado un poema porque sabía que ustedes iban a venir al colegio”. Cuando volteo a mirar al señor, tenía más de 80 años, él se para y empieza a leer como cuando un niño aprende a leer, que se traba y vuelve otra vez. Cuando yo vi eso, pensé: “Qué tonto soy. Cómo un señor de esa edad me está dando una lección, leyéndome un poema porque no lo sabía hacer y yo quiero irme corriendo a mi casa para descansar”. Salí, me sequé las lágrimas, volví y allí tomé la decisión que esto es lo que quiero hacer. Porque hay gente que desafortunadamente la vida los trató mal, porque la vida no es justa. A ese tipo de personas hay que echarles una mano. Entonces ahí fue cuando yo entendí que lo que yo puedo hacer, puede beneficiar a la gente. Fue cuando conocí la impresión en 3D y es lo que yo hago en la actualidad. Por eso las prótesis son tan llamativas, pero mi proyecto no son solo prótesis, yo necesito desarrollar otros dispositivos. Espero que Dios nos siga permitiendo desarrollar nuevos productos para ayudar a la gente. Entonces eso es lo que me lleva a la labor social, el comprender que hay gente que la pasa muy mal sin tener la culpa, el que el mundo que rodea a las personas con discapacidad en vez de apoyarlas hace todo lo contrario. Los productos para una persona con discapacidad son extraordinariamente costosos, son inaccesibles.

 

¿Cuál es el mejor consejo que te dio tu padre?

 

Uno de los mejores consejos que mi papá me ha dado es que me decía que yo debo creer mucho en lo que yo hago. Hace un tiempo, tenía que enfrentarme ante un público de personas muy profesionales en un tema no de impresión 3D, sino de lo que iba a hacer con la impresión 3D y mi papá me dijo: “Usted lleva muchos años trabajando en eso, no esté nervioso. Piense que usted sabe, confíe en usted, siga adelante”. Yo siempre he confiado mucho en mí, pero cuando veo personas que son muy expertas en ciertos asuntos sobre los que yo voy a ir a hablar, me quiebro un poco. Entonces mi papá intenta inculcarme que confíe en mí y en mis capacidades. Eso es lo que yo busco con los niños y la educación, que aprendan y se sientan muy seguros aprendiendo, para que luego puedan hacer lo que quieran.

 

Suyay trabaja en equipo con donantes que ayudan a financiar la producción de las prótesis. ¿Cómo encuentran a esos donantes? ¿Cómo pueden colaborar con Suyay otras personas u organizaciones?

 

A través de nuestras redes sociales o en nuestra página web hay un apartado donde está el link de donación económica. Recibimos esos aportes y sirven para el mantenimiento de la Corporación, para juntar dinero y entregar las prótesis. Nosotros lo buscamos también a través de campañas, ya sea para alguna persona en particular o para un grupo de personas, entonces lanzamos las campañas en las redes sociales, tanto de la Corporación Suyay como en las mías. Estamos rodeados de un equipo muy lindo, que nos ayuda a generar videos. También lo trabajamos a través de medios que nos prestan atención y salimos en la prensa o en el noticiero, entonces así se va encontrando la posibilidad de que la gente done hacia nuestra labor.

 

¿En qué países opera Corporación Suyay actualmente?

 

En la actualidad estamos constituidos legalmente en Bogotá, Colombia y Sevilla, España. Luego tenemos varios aliados que hacen desarrollos también y que nos soportan en otros países, como México, Argentina, entre otros. En la sede de Sevilla hay 3 empresas de allí que nos están ayudando con materias primas y con máquinas. Entonces una vez que ya tengamos todo para operar y encontrar recursos, empezaremos a buscar personas en España y en África. Mi pensamiento está mucho en África, en España hay la posibilidad de que la gente tenga las prótesis, pero en África no y África está cerca de España. Ahí sí que tienen muchas necesidades.

 

Por: Juan Carlos Ugarelli

The angel who teaches us to fly higher and higher

Our star of the month is Ángel Gabriel Mallqui Amau. He was born 12 years ago in the city of Moquegua, Peru and currently resides in Cusco. Due to a congenital malformation, he came into the world without arms or legs, but he has an obstacle-proof strength and a smile that immediately transmits a feeling of joy. In this exclusive interview for 3Love, we chat with Ángel about everything he likes, from technology to math to superheroes. He also told us some of the lessons his mother Hermelinda has given him and he shares a valuable advice for other children with disabilities.

 

What do you like the most?

I like technology. I like to be on computers and tablets, I like to learn a little more about those things.

 

What do you like to do when you are on the computer?

When I have free time, I like to play videogames. I also watch funny videos.

 

What is the course you like the most in school?

Mathematics. I like how the numbers are formulated and conjugated. I don’t like communication that much because I don’t like letters. I prefer numbers.

Now that education is virtual, what has been the main challenge of doing the classes from home?

It’s very tiring when you enter a virtual meeting, then another, and then another. You also hurt your eyes. The challenge that I have set myself is to keep going no matter how difficult it is. And I am achieving it little by little.

 

What do you miss most about face-to-face classes when you went to school?

I miss meeting new friends, being able to get out of the house and also having a better understanding of things, because it’s a bit tricky on programs like Meet or Zoom.

 

Who is your favorite superhero and why?

All Marvel superheroes, especially Spider-Man and Venom. I like Spider-Man because he is very agile. Venom has a different shape, I like his color and the way he looks.

 

What would you like to be when you are an adult?

I would like to be a scientist, because I like mathematics. I want to make formulas or perhaps create medicines to help the world, so that a pandemic like the one we are experiencing today does not happen again.

 

What other dreams would you like to fulfill in your life?

Sometimes I see how some people live and my dream would be to end poverty. I also dream of giving my mom a house.

Speaking of your mom, what is the main advice or lesson that she has given you?

When people ignore you or mistreat you, you have to be gentle with them, even if they are mean to you or even if they look at you badly. You should always be gentle, if you don’t have much food, give them even a little of your own snack. She also taught me that no matter how much they reject me, I should not look down. That is the most important lesson.

 

What is your happiest memory with your mom and your family?

When I was 9 years old, we traveled to my hometown, Moquegua, where I was born. When we went there on the road we saw snow and we have had very funny moments. I will never forget that.

 

What do you think is the best way to deal with problems and difficulties?

You always have to have courage, you should never be afraid or look back. Fear is what makes you go back, but courage is what makes you advance. So I always have courage, no matter how difficult it is.

 

What message would you give to other children who have disabilities or different abilities?

I once knew a boy with a disability and he was very depressed. I asked his mother if I could speak to him. I asked him why he was like this and he replied: “I feel bad because I’m like this, I don’t like it, I wish I was like children who walk, run or do anything”. So I told him: “You have your own abilities and those abilities make you more resistant. Sometimes what we don’t know is how to use these skills, but little by little we will learn and we will be happy, even if we have a disability”.

 

By: Juan Carlos Ugarelli

El ángel que nos enseña a volar cada vez más alto

Nuestra estrella del mes es Ángel Gabriel Mallqui Amau. Nació hace 12 años en la ciudad de Moquegua, Perú y actualmente radica en Cusco. Por una malformación congénita, llegó al mundo sin brazos ni piernas, pero tiene una fortaleza a prueba de obstáculos y una sonrisa que contagia de inmediato una sensación de alegría. En esta entrevista exclusiva para 3Love, conversamos con Ángel sobre todo aquello que le gusta, desde la tecnología hasta la matemática y los superhéroes. También nos contó algunas de las enseñanzas que le ha dado su madre Hermelinda y comparte un valioso consejo para otros niños que tienen alguna discapacidad.

 

¿Qué es lo que más te gusta?

 

Me gusta la tecnología. Me gusta estar en las computadoras y las tablets, me gusta aprender un poco más de esas cosas.

 

¿Qué te gusta hacer cuando estás en la computadora?

Cuando tengo tiempo libre, me gusta jugar. También miro videos graciosos.

 

¿Cuál es el curso que más te gusta en el colegio?

Matemática. Me gusta cómo se formulan y se conjugan los números. La comunicación no me gusta tanto porque no me gustan las letras. Prefiero los números.

Ahora que la educación es virtual, ¿cuál ha sido el principal reto de hacer las clases desde casa?

Es muy cansado cuando entras a una reunión, luego a otra y después a otra. También te dañas los ojos. El reto que yo me he puesto es seguir adelante por más que haya cualquier dificultad. Y lo estoy logrando poco a poco.

 

¿Qué es lo que más extrañas de las clases presenciales cuando ibas al colegio?

Extraño conocer amigos, poder salir de casa y también comprender mejor las cosas, porque es un poco complicado en los programas como Meet o Zoom.

 

¿Cuál es tu superhéroe favorito y por qué?

Todos los superhéroes de Marvel, especialmente Spider-Man y Venom. Spider-Man me gusta porque es muy ágil. Venom tiene una forma distinta, me gusta el color y el aspecto que tiene.

 

¿Qué te gustaría ser cuando seas adulto?

Me gustaría ser científico, porque me gusta la matemática. Quiero hacer fórmulas o tal vez crear medicinas para ayudar al mundo, para que no pase una pandemia como la que estamos viviendo en la actualidad.

 

¿Qué otros sueños te gustaría cumplir en tu vida?

A veces veo cómo viven algunas personas y mi sueño sería terminar la pobreza. También sueño con darle una casa a mi mamá.

Hablando de tu mamá, ¿cuál es el principal consejo o enseñanza que te ha dado ella?

Cuando las personas te ignoren o te maltraten, tú tienes que ser gentil con ellas, por más que sean malas contigo o aunque te miren mal. Siempre debes ser gentil, si no tienes mucha comida, darles aunque sea un poco de tu refrigerio. También me enseñó que por más que me rechacen, no debo agachar la mirada. Es lo primordial.

 

¿Cuál es tu recuerdo más feliz junto a tu mamá y tu familia?

Cuando tenía 9 años viajamos a mi tierra, a Moquegua, donde nací. Cuando fuimos allá en el camino hemos visto nieve y hemos tenido momentos muy divertidos. Nunca lo olvidaré.

 

¿Cuál crees que es la mejor forma de enfrentar los problemas y las dificultades?

Siempre hay que tener valor, nunca se debe tener miedo ni mirar hacia atrás. El miedo es el que te hace retroceder, pero el valor es el que te hace adelantar. Entonces yo siempre tengo valor, por más que tenga cualquier dificultad.

 

¿Qué mensaje les darías a otros niños que tienen discapacidad o habilidades diferentes?

Una vez conocí a un niño con discapacidad y él estaba muy deprimido. Le pedí a su madre si podía hablar con él. Le pregunté por qué estaba así y él me respondió: “Es que me siento mal porque estoy así, no me gusta, desearía ser como los niños que caminan, que corren o que hacen cualquier cosa”. Entonces yo le dije: “Tú tienes tus propias habilidades y esas habilidades te hacen más resistente. A veces lo que no sabemos es cómo utilizar esas habilidades, pero poco a poco vamos a ir aprendiendo y vamos a ser felices, por más que tengamos alguna discapacidad”.

 

By: Juan Carlos Ugarelli