Beneficios del reciclaje para el medio ambiente

El 17 de mayo se conmemora el Día Mundial del Reciclaje. En 2005, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) proclamó esta celebración con el objetivo de recordar la importancia de reciclar nuestros residuos, reducir los volúmenes de desechos generados y reutilizar materiales para así disminuir nuestra huella de carbono y mejorar el medio ambiente.

“Vivimos en una sociedad desechable. Es más fácil tirar las cosas que arreglarlas. Incluso le damos un nombre: lo llamamos reciclaje.” – Neil LaBute, director de cine y dramaturgo estadounidense.

 

El 17 de mayo se conmemora el Día Mundial del Reciclaje. En 2005, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) proclamó esta celebración con el objetivo de recordar la importancia de reciclar nuestros residuos, reducir los volúmenes de desechos generados y reutilizar materiales para así disminuir nuestra huella de carbono y mejorar el medio ambiente.

 

¿En qué consiste el reciclaje?

 

El reciclaje es el proceso por el cual una materia o producto ya utilizado, en principio destinado al desecho, se somete a un tratamiento para obtener una materia prima o un nuevo producto. Es decir, es un desecho que se vuelve a introducir en el ciclo de vida, lo cual permite hacer un mejor uso de los recursos naturales, reducir el impacto medioambiental de nuestros hábitos de consumo e idear formas creativas de rediseñar nuestros objetos y darles nueva vida.

 

Los materiales reciclables son variados e incluyen el papel, el cartón, el vidrio, los metales ferrosos y no ferrosos, algunos plásticos, telas y textiles, maderas y componentes electrónicos.

 

Fases del reciclaje

 

La cadena del reciclaje pasa por diversos puntos:

 

  1. Generación de residuos a todos los niveles de la cadena.
  2. Manipulación de los residuos y separación en los contenedores correspondientes.
  3. Recogida planificada y ajustada (recuperación).
  4. Transferencia y transporte hacia las plantas de transferencia.
  5. Separación y procesamiento de los Residuos Sólidos Urbanos (RSU) hacia las plantas de clasificación.
  6. Transformación de los RSU por diferentes procesos.
    • Reciclaje y reutilización (incluido el compostaje).
    • Incineración con recuperación de energía.
    • Incineración sin recuperación de energía.

  7. Evacuación segura tanto desde el punto sanitario como ambiental.

 

Beneficios del reciclaje

 

El reciclaje tiene varios beneficios para el medio ambiente:

 

  • Reducción del volumen de residuos y, por lo tanto, de la contaminación.
  • Preservación de los recursos naturales, pues la materia reciclada se reutiliza.
  • Ahorro de energía y como consecuencia, reducción de la dependencia del petróleo, pues normalmente se necesita menos energía para fabricar un producto de material reciclado que de material virgen.
  • Reducción de la contaminación del aire, el suelo y el agua.
  • Reducción de costes asociados a la producción de nuevos bienes, ya que muchas veces el empleo de material reciclado supone un coste menor que el material virgen.

 

Todos podemos ser parte del cambio. Difundamos el mensaje sobre la importancia del reciclaje y demos el ejemplo reciclando en casa, con los amigos, en la escuela o en el trabajo.

 

Por: Juan Carlos Ugarelli

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